“他也许有灿烂的微笑,但内心却是个杀手”,在奥巴马政府担任过教育部长的邓肯这么描述奥巴马在篮球场上的表现。邓肯是奥巴马在白宫打球的球友,“篮球场是少数几个这样的地方——他会变会真实的巴拉克·奥巴马,而不是总统。”从篮球场上能看到奥巴马的长成。最初,在夏威夷上中学的奥巴马就是篮球迷,球场上黑人球员不仅教会了他不错的球艺,也灌输了他黑人的文化,以及黑人在美国社会的处事哲学:“别让任何人在你背后偷偷走近观察到你不想被人看到的情绪,无论是受伤害还是害怕。”


奥巴马美国历史上第一位黑人总统,他的成就、才智与优雅,无与伦比。他也是美国过去几十年来唯一一位没有任何丑闻的总统,对家人和孩子的忠贞呵护,堪为政治家的典范。尽管深受爱戴,奥巴马的八年任期却是美国历史上最为分裂的八年,即使他是世界上最有权势的领导人,才智超群,肩负着国家的梦想,仍然发现想要改变这个国家的方向,却那么地无力。



奥巴马提出了大胆的改革,一些根本没有办法实施,另一些看上去也会被他的继任否定。他并非不想跨越党派的鸿沟去推动变革,但是他谋求共识的努力在上任第一天就被共和党所唾弃。“总统伸出了橄榄枝,他们回敬以棒球棍。”退休的民主党议员以色列如是说。现任共和党参议院议长的麦康奈尔在2010年就放出话来:共和党的首要任务是让奥巴马无法连任,为此无可不用其极。


奥巴马医保,或者说“平价医保法案”就是最好的例子。奥巴马把它视为自己最重要的遗产之一。奥巴马医保给了2000万不曾有医保的美国人医疗保障,而没有医保的美国人的比例在奥巴马即将卸任时已是史上最低。尽管如此,奥巴马医保的确存在许多问题,虽然大多数问题都是可以解决的,但共和党人仍然以埋葬奥巴马医保为矢志。


在夏威夷长大,在印尼上过中学的奥巴马,说他“心向亚太”并不夸张。“亚太再平衡”是奥巴马外交政策的重点。但是他却没有办法签署“亚太再平衡”最重要的基石——泛太平洋伙伴协议(TPP),他的继任特朗普已经宣称上任伊始就会废止。


在奥巴马离任时,美国经济向好是不争的事实:多年停滞的普罗大众的收入因为经济向好而首次上升,失业率只有4.6%,是最近十多年最低的水平。


但是奥巴马执政最大的吊诡还是种族问题。黑人期望奥巴马能够帮助他们争取经济权益,就像马丁路德金曾经帮助他们争取到民权一样。可是黑人在工作和薪酬领域遭遇的不平等仍然很大;黑人家庭的中位数财产只有白人的十三分之一;仍然有太多比重的非洲裔男人在美国监狱中服刑……奥巴马被认为是弥合种族歧视的化身,但是在一些非洲裔美国人看来,在他任期结束时,黑人似乎在1960年代就争取到的民权胜利,变得比1860年代美国内战时还要遥远。


文章来源:经济学人


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