关于谷歌和其控股公司Alphabet,多年来有一个问题始终萦绕不去:它能创造出第二个利润堪比搜索业务的新部门吗?野心勃勃的“登月”项目动荡不断,盈利仍然遥不可期。另一方面,语音技术等新趋势正在瓦解他们的现有优势。



2015年10月,Alphabet作为谷歌和其他项目的控股公司成立。如图所示,过去五年它已经在研发上投入了460亿美元。很多资金投向了所谓的“登月”项目——自动驾驶汽车、智能隐形眼镜、通过气球提供互联网等。它在英国的人工智能部门、阿尔法狗的研发者DeepMind也属于此列。自2015年初起,这些野心勃勃的押注总共已亏损60亿美元。

令人忧心的是其他更为激烈的变动——过去半年来,包括风险投资、无人机、自动驾驶汽车、高速互联网和智能恒温器等多个项目的负责人纷纷离职。Alphabet也曾经试图出售经营不善的机器人业务波士顿动力(Boston Dynamics)。知情人士称,他们之所以离去是因为Alphabet对该在多大程度上收紧成本举棋不定。去年12月,Alphabet为自动驾驶汽车项目成立了名为Waymo的独立公司,让员工可以更专注于实现商业可行性。

广告仍占Alphabet收入的近90%、利润的近100%,尤其是规模巨大的搜索业务仍在继续盈利。但正如一位前高管所言:“彩票不太可能中两次”,少有人对于Alphabet能再发展出一项堪比搜索的业务持乐观态度。


(谷歌公司)


但谷歌的搜索广告业务也并非高枕无忧,语音技术的长足发展和虚拟助手的兴起正在改变人们获取信息的方式——“万事问谷歌”的时代可能加速终结。

衍生阅读

今年的底特律车展上,谷歌自动驾驶汽车公司Waymo宣布将完全自行制造自动驾驶所需要的所有传感系统硬件,并宣称大幅降低了激光雷达(Lidar)的制造成本。在业已开启的自动驾驶大战中,谷歌可能选择传感硬件作为大规模生产自动驾驶汽车的突破口。

亚马逊的Echo这类不支持广告、可回答问题的独立设备已经入住了约4%的美国家庭。Siri这类智能手机语音助手也在激增,这些服务里都没有传统广告的容身之地。尽管谷歌自己也有新产品Google Home以及通讯应用Allo,但这些服务是否会有助于盈利还未可知。

本文内容来源:经济学人


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